Hoe maak je je eigen merk?

Tien tips om je persoonlijke merk uit te bouwen, klanten aan je te binden en de kracht van je gemeenschap te benutten.
Door Het DLS-team 2020-07-27

David en Goliath, Rocky en Apollo Creed, een held in een sportfilm en zijn tegenstander, ... Er zijn underdogs en indrukwekkende reuzen. Er zijn individuen die hun hachje proberen te redden en er zijn indrukwekkende mastodonten.

We willen het vandaag hebben over zelfstandige winkeliers! We kennen hen, vinden hen leuk en veel van onze klanten zijn het. Ze zijn geweldig. Er is zelfs een volledige maand aan hen gewijd. Zelfstandige winkeliers werken keihard, met veel obstakels en concurrentie. We weten dat iedereen die dit artikel leest zich al uit de naad heeft gewerkt. We weten hoe moeilijk het is om die eerste (haast) perfecte broek te maken, hoeveel uren, dagen en werk er in het breien van een sweater kruipen, hoeveel inspanningen je moet leveren om dat perfect georganiseerde atelier op poten te zetten.

Handwerkers zijn van nature harde werkers. Handwerk is leuk maar ook echt werken. Het is soms zelfs een beetje pijnlijk, bijvoorbeeld als je een volledige mouw opnieuw moet beginnen maken omdat je een rij misrekend hebt. De passie die in handwerk kruipt, is dezelfde passie die veel van onze klanten, die zelf zelfstandige winkeliers zijn, ook aan de dag leggen. De belangrijkste factoren zijn het product, de klanten en het gemeenschap. Het maakt niet uit of het nu om een Etsy-shop, een lokale rommelmarkt, een fysieke winkel of een online merk gaat, of als je je afvraagt hoe je geld kunt verdienen met een kledinglijn. We willen zelfstandige winkeliers in de kijker zetten door je tips te geven over hoe je je bedrijf een boost kunt geven en merkloyaliteit kunt opbouwen.

Producten

Maak geweldige producten

Er is heel wat concurrentie, vooral van merken die op grote schaal kunnen produceren en voordeel halen uit snelle cycli. Een product dat de moeite waard is, blijft het belangrijkste aspect in het oprichten van een zelfstandig retailmerk waar mensen telkens naar terugkeren.

Bied variëteit

Het is belangrijk dat je enkele succesproducten hebt maar ook dat je nieuwe producten aanbiedt om de interesse van je klanten te blijven wekken en ervoor te zorgen dat ze naar je terugkeren.

Werk met tijdelijke aanbiedingen

Als er iets is dat we geleerd hebben van koopjes in de vakantieperiode, Black Friday en sneakeracties, dan is het wel het feit dat mensen reageren op tijdelijke aanbiedingen. Bied tijdelijke producten, werk met flash sales en bied speciale bonusgeschenken zolang de voorraad strekt. Dat laatste restje stof dat je nog over hebt en te weinig is om een product te maken, kun je misschien gebruiken voor het maken van enkele leuke cadeautjes die je tijdelijk bij elke aankoop geeft. Doe dat echter niet voortdurend. Je wilt je klanten de kans geven om gedurende een bepaalde periode wat extra waarde aan hun bestelling te geven.

Klanten

Leg contact met je klanten

Je klanten zijn de belangrijkste bron die je hebt. Vraag hen wat je goed doet en op welk vlak je kunt verbeteren. Kom te weten welke producten ze graag willen zien. Vraag hen welke producten nog beter kunnen. Dat helpt je niet alleen om een beter productaanbod te creëren, het geeft je klanten ook het gevoel dat je hen belangrijk vindt en dat je naar hen luistert. Bij Dutch Label Shop houden we niet van loze woorden. Aarzel dus niet om onze meest recente feedbackenquête (enkel in het Engels) te gebruiken als leidraad om er zelf een te maken.

Creëer een beleving

Onderscheid jezelf door een unieke beleving en ervaring voor je klanten te creëren. Het maakt niet uit of je kiest voor een mooi verpakt artikel met een handgeschreven boodschap dat je naar je Etsy-klanten stuurt, een snelle oplossing op de klacht van een klant met je eigen authentieke persoonlijkheid of de gratis thee die je in je winkel aanbiedt om een meer rustgevende sfeer te creëren. Het moet vooral authentiek zijn voor jou en je merk. Je klanten moeten zich gewaardeerd voelen en de ervaring moet uniek zijn voor je bedrijf. Een unieke klantenervaring kan klanten doen terugkomen en ervoor zorgen dat ze reclame voor je maken bij hun vrienden.

Bied extra waarde

Ook hier draait het om het verschil maken. Kom te weten wat andere merken aanbieden of juist niet. Bedenk een manier om jezelf te onderscheiden en ga op zoek naar wat je klanten nodig hebben. Zoek een extra waarde die de ervaring voor je klanten verbetert. Feedback van klanten kan in dat geval cruciaal zijn, net als je eigen onderzoekswerk. Niet iedereen kan gratis verzending in twee dagen aanbieden, zoals vele grote retailers. Toch zijn er extra's die grote bedrijven moeilijk kunnen geven maar die perfect zijn voor zelfstandige retailers. Misschien kun je een gratis kennismaking voor potentiële klanten aanbieden, aanpassingen mogelijk maken of een cadeautje met de bestellingen meesturen? Je kent je mogelijkheden, je budget en je tijdsbeperkingen. Bied iets aan wat binnen je mogelijkheden ligt en doe het beredeneerd.

Voeg je eigen flair toe

Je producten perfect verpakken en in de kijker zetten, is de kers op de taart. Voeg je eigen flair en stempel aan je producten toe zodat klanten aan je zaak denken en terug zullen keren wanneer ze naar hun aankoop kijken. Dat kan bijvoorbeeld met een mooie verpakking als je het product gaat verzenden. Een hangtag maakt het eenvoudiger om in een winkel door de artikelen te zoeken maar kan tegelijk een kunstwerkje zijn als ze mooi gemaakt is. Zelfs als je je producten verzendt, kan een hangtag voor een momentje van geluk zorgen wanneer je een verpakking uitpakt. Een eigen label verwijst nog beter naar je merk en geeft nog wat meer persoonlijkheid aan je creaties. Bekijk het als een handtekening bij een kunstwerk. Wanneer klanten je product vastnemen, zien ze de handtekening en zullen ze zeker kijken naar wat je verder nog aanbiedt!

Gemeenschap

Dompel je onder in de gemeenschap

Doe vrijwilligerswerk bij een lokale organisatie, doneer aan een organisatie die wat hulp kan gebruiken, schenk een percentage van de winst voor een korte of lange periode. Als je een fysieke winkel hebt, kun je de lokale brei- of naaiclub één keer per maand van je winkel gebruik laten maken. Als je enkel online werkt, kun je hier een brei- of naaigemeenschap uitbouwen. Zorg ervoor dat mensen verbonden zijn met wat je doet, op het vlak van je zaak en hoe je onderneming bijdraagt aan de gemeenschap.

Toon wat je kunt

Je bent gespecialiseerd in handwerk, anders zou je niet je eigen stempel drukken op je creaties met labels. Er zijn mensen die heel graag willen weten hoe je precies moet doen wat jij doet. Door instructiefilmpjes, workshops en lessen aan te bieden, kun je niet alleen een dienst aan je gemeenschap en klanten aanbieden maar kun je ook voor naambekendheid zorgen en mensen naar je winkel, zowel fysiek als virtueel, lokken. Je toont mensen ook dat je een echte expert in je vakgebied bent.

Word lid

Word lid van een professionele netwerkgroep of gemeenschap. Leer van anderen die hetzelfde als jij doen. Deel bronnen die je kunnen helpen om je zaak te doen groeien. Het kan gaan om een LinkedIn-groep, een lokale handelskamer, een Facebook-groep of iets wat uniek is voor je sector. Het klopt dat sommige leden concurrenten van je zijn. Ze begrijpen echter ook wat je doet en wat de valkuilen zijn, en dat beter dan wie ook!

We gaan er geen doekjes om winden. Als je een succesvol merk wilt creëren, moet je een kwaliteitsvol product op de markt brengen, je klanten op de eerste plaats zetten en manieren bedenken om je merk in de kijker te zetten. Niemand kent je activiteiten zo goed als jij zelf. Gebruik dezelfde creativiteit, zorg en authenticiteit voor je zaak als voor de dingen die je maakt. De rest volgt dan vanzelf.

Ben je een zelfstandige winkelier en wil je dat wij je merk delen? Vermeld ons dan op sociale media en gebruik de hashtag #MakingMyBusinessMark om met elkaar in contact te komen.